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这些让中国头疼不已的鸦片大部分来自印度,公司向英国国会提出的申请

《印度之行》|殖民者是最残酷的刽子手

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这个时候,因为英国政府授予了东印度公司各种权力,如垄断贸易权、训练军队权、宣战媾和权、设立法庭审判本国或殖民地居民权等,由此可见,东印度公司实际成为英国政府入侵印度的代理机构。

东印度公司攫取鸦片专卖权

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东印度公司的全名是“伦敦商人在东印度贸易的公司”。十六世纪末期,100多个有冒险精神有影响力的商人看到了英国殖民扩张中的种种商机,凑齐了72000磅的启动资金,组建了东印度公司,并取得了英国皇家给予的15年的贸易专利许可。

东印度公司,全称“可敬的东印度公司”(TheHonourableEastIndiaCompany,“不列颠东印度公司”或“英国东印度公司”,BritishEastIndiaCompany,简称BEIC,HEIC),有时也被称为约翰公司(JohnCompany),是一个股份公司。

这批资本的流入,极大地促进了英国对新工业革命的投资,尤其是蒸汽机和纺织技术方面的投资。工业史学家克宁汉说:「如果瓦特早生
50
年,他和他的发明一定都同时死了。自有世界以来,可能没有一个投资的收获超过像掠夺印度一样的利润。」

许多印度商团被英国殖民当局视为最重要的合作者,《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文指出,印度商人在孟买和加尔各答的鸦片期货中占据重要地位分别19世纪30年代和60年代,这导致了鸦片市场的不稳定,可以认为是英国鸦片礼仪的部分转让。

十六世纪中叶起,传统的欧洲大陆国家优势渐失,新兴强国英国强势崛起。在欧洲大陆,英国处处意图克制法国;在海洋,英国完虐西班牙无敌舰队,冲出了欧洲的束缚。英国疯狂地进行殖民扩张,盘抢财富,推行殖民统治。在此种背景下,东印度群岛更是成为英国垂涎的对象。

2、殖民掠夺,积累商业资本。

早期中外贸易,在很长时间内主要是中英贸易,而英国对华贸易权,长期操纵在英国东印度公司之手。东印度公司确立了对华大量输入鸦片的政策,并在相当长的时期垄断了鸦片贸易,垄断了鸦片的专卖权和制造权。
英国东印度公司及其对印度的征服
哥伦布航行到美洲,误认为到达了印度,尽管不久人们证实那是一块“新大陆”,而不是印度,但哥伦布最早到达的南北美洲之间的岛屿,后来西方人一直叫做西印度,而“把亚洲看作一个整体,称它为东印度”(丹涅特:《美国人在东亚》)。西方各国在东侵亚洲的过程中,相继成立了殖民统治机构—东印度公司(如荷兰东印度公司成立于1602年,法国东印度公司成立于1664年)。
英国东印度公司成立于1600年。1588年,英国打败了西班牙的“无敌舰队”之后,成为海上强国,从此积极开展由海路向东方的侵略扩张。1598年,伦敦银行区百名商人联合成立了东印度公司,独占好望角以东一切国家的贸易。1600年12月31日得到女王伊莉莎白批准,许以商业专卖。设置军队等特权,公司正式成立。最初,东印度公司仅仅是一个私人企业。1771年,英国政府派遣曾为东印度公司职员的哈斯丁斯为孟加拉知事,第二年,哈斯丁斯升任为印度总监,从此,东印度公司私人企业,实际成为英国侵略东亚之总机关(姚薇元:《鸦片战争史实考》)。英国对印度的侵略,完全是由东印度公司包办的,东印度公司利用印度莫卧儿帝国的内乱,在各地封建主之间挑拨离间,制造战乱,使他们互相火并,最后坐收渔人之利,从而攫取了在印度的*、军事统治权。

那时候,公司股东们的合股经营是临时性的,公司每航行一次,就募集一次资本,航行结束后,资本退还原主,利润按照资本多少在入股者之间分配。后来,公司在进行利润分配之后,把一次航行的股本留下来,作为下一次航行之用,到
1657
年,这种「新的共同股份」形式正式确定下来。临时募集资本发展成为永久性资本,与现代股份有限公司已没有多大区别,公司进入到全新的时代。而这一年的东亚大陆上,满清入关不久,还在云贵高原同南明小朝廷激战,福建沿海地区,郑成功率领的抗清武装也让顺治皇帝夜不能寐。

在鸦片战争前,鸦片已经给中国带来严重的社会问题,还在经济层面导致白银外流,进而引起通货膨胀,使清廷财政枯竭。

在最初成立的一百多年里,东印度公司主要经营商品贸易,将产自东方的香料和纺织品,运到英国出售。这种贸易方式,利润可观,但需要强大的资金作为支撑。于是,东印度公司开始售卖股份,筹集资金,股份制形式进一步丰富。

3、战略要地,北指阿富汗,南指东南亚,东指中国。成为有力的战略支撑点。


从 1775 年到 1799 年,东印度公司每年进口的中国茶叶从 22574 担猛增到
157526
担。中国的茶叶也彻底改变了英国人的生活方式,甚至英国国会要求东印度公司必须保持一年的存货量。1773
年,因东印度公司的茶叶专卖权,引发了美国的独立运动。

为了扭转中英之间当时严重的贸易逆差,1770年,占领了孟加拉的东印度公司决定开始在印度种植鸦片,炼制鸦片运往中国,占领了中国市场的90%。

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东印度公司的破产不是偶然的,其原因有三:首先,公司职员贪污走私成风,使公司总收入锐减。其次,因公司对印度人民的横征暴敛,造成印度人民不断起义。而公司要镇压起义,就需大笔开支。这样就造成了恶性循环,使公司限于重重危机之中。再次,东印度公司是商业垄断资本的代表,而工业资本在英国迅速发展壮大,商业资本逐渐失去了它往日的地位。这点,也是公司垮台的最主要原因。

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英国殖民者并非不想垄断全部市场,一方面是无法控制所有渠道,另一方面则是要拉拢印度商人。

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东印度公司还训练了雇佣军,这支雇佣军表面上是印度封建王公所拥有,但这些封建王公因受到东印度公司的“保护”,实际上这支部队是为英国人服务的。它由欧洲军官指挥,对英国占领印度起到了极其重要的作用,可以说,如果没有这支雇佣军,英国就不可能征服印度。

东印度公司的肆意掠夺给印度人民带来了巨大灾难。原本美丽富饶的印度变得一片凋零。1769
至 1770 年,孟加拉发生严重的大饥荒。饿死人数达 1000 万人,占该省总人数
1/3 的人口挨饿,1/3 的耕地荒芜。1793
年,连英国总督康华里在也不得不承认:「本公司在印度领土的 1/3
现在已是一片只有野兽居住的蛮荒之地。」

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英国东印度公司创建历史 东印度公司破产原因

到 1750 年代,东印度公司已经在印度设立了 150 处商站和 15
家大代理店。它们通过印度商人和高利贷者,迫使成千上万的织工和手工业者为其生产,仅在加尔各答一地,就有
8000 名织工。1756
年,欧洲大国间爆发「七年战争」,东印度公司趁机摧毁了法国在印度的势力,开始独霸对印度的贸易。

这些财富除少部分用于满足本社团集团内部的福利与教育外,大部分成为早期创办近代工业的资金,比其他印度实业家集团处于遥遥领先的地位。《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文给出了不少例证,如吉吉博伊利用鸦片贸易起家而在孟买商业界立足后,马上利用所得鸦片利润与孟买等地的欧洲商业公司进行广泛业务联系,在1842年便得到3,000万卢比的纯利润。“塔塔集团”的创始人詹姆斯特吉·塔塔。

在中国,东印度公司通过巨型商船将茶叶、生丝、瓷器,运到欧洲,换取实实在在的财富,掌握了对外贸易的垄断。至于其后来,输送鸦片更是流毒中国,残害国人,为英国通过鸦片战争打开中国大门奠定了基础。

1600年12月31日英格兰女王伊丽莎白一世授予该公司皇家特许状,给予它在印度贸易的特权而组成。实际上这个特许状给予东印度贸易的垄断权21年。

《加勒比海盗》|那个年代的商船,与海盗无异

但是东印度公司及后来接管印度殖民地的英国政府并没有垄断鸦片贸易。当时印度的鸦片生产和贸易一直由孟加拉体系和马尔瓦体系两方面组成,前者由英属东印度公司垄断,后者则主要由印度私商参与。

从某种意义上来说,东印度公司已然超越了一般公司的属性,成为英国谋取利益的机器。这是一家怎样的公司呢?

东印度公司始建于1600年。最初,英国人主要是利用东印度公司作生意,慢慢地,东印度公司就成了英国殖民者侵略印度的工具了。1613年,英国在印度西部的苏特拉设立贸易站,不久,又在印度东南部的马德拉斯建立商馆。1698年,东印度公司向印度莫卧儿政府买下了位于孟加拉湾恒河口岸的加尔各答。加尔各答村庄虽小,作用却非常大,其周围盛产大米、黄麻,河流纵横交错,平原一望无边。东印度公司在这里设立了贸易总部,把印度的粮食和工业原料,源源不断地运回英国,从中获得了丰厚的利润。

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