然而东察合台汗国在奏章里对其西部邻国帖木儿帝国的描述新莆京:

说起纵贯欧亚大陆上千年的丝绸之路,言及通西域的伟业,今人最先想到的是西汉博望侯张骞和东汉定远侯班超两位先驱,在中华民族的地理大发现时期,二人前后相继,远行数万里,历尽雨雪风霜,任千难万险,刀兵相向,却不屈不挠,不辱使命,终通好西方列国,宣中华国威于域外,开绵延千年的丝绸之路,其英雄功业,历经千载,至今令人心向往之。
而永乐皇帝朱棣在位的二十二年,也堪称中华民族又一次地理大发现,这一时期与大明通好甚至纳贡称臣的国家多达八十余个,远达中非地区,彼时七下西洋,开拓万里海疆的三宝太监郑和早已名垂千古。然而另一个与之有关的杰出外交家—五使西域,重开万里丝绸之路的陈诚,相形之下,历代史家却着墨不多。事实上,这位被三宝太监的光辉所埋没的大明使节,以其坚韧的决心,无畏的斗志,先后五次西出阳关,远赴西域。与郑和一海一陆,共开万国来朝的盛景。
陈诚,字子鲁,号竹山,江西吉水人,元至正二十五年生人,吉水当地人物志记载他自小博文强志,悉通藏回蒙等诸番语。洪武十八年,陈家礼聘闲居在家的明初大儒梁寅为其老师,朝夕相处后,梁寅对陈诚之父赞叹道:汝子性机敏犀利,虽难有将相之才,却可建定远,博望之功也。

虽有此赞叹,也悉心好学,但四书五经于陈诚终非强项,数年之下虽经苦学,却终差强人意。洪武二十六年中进士,次年中贡士,殿试中三甲,终于金榜题名,但成绩比起诸多位列一甲二甲的才子们,又可谓是相形见绌。陈诚先在翰林院任检讨一职,是个从七品的小官,在同榜的一甲二甲同年们都要低。虽如此,陈诚却不因官职低微而废言,朝廷的内外政策但有错处,皆大胆上书建言,洪武二十八年,秦王朱樉镇压甘肃临洮叛乱,破吐蕃部落万人,捷报传来,群臣皆称贺,唯独陈诚认定此举草率举兵,恐遗怨怒,上表建议朝廷速派使者招抚,引得朱元璋大怒,一度欲将陈诚下狱,幸好兵部侍郎齐泰劝解,力言陈诚通晓边事,干才难得,才让朱元璋肝火平息。一年后,陈诚人生的转折终于到来,朱元璋升陈诚为兵部驾部员外郎,出使西域撒里畏兀儿,从此开始了他跋涉万里的一生。
而说到这次出使,起因正起自明洪武二十四年,建国于今天新疆的东察合台汗国的入贡。这东察合台汗国,是从昔日蒙古帝国的察合台汗国分裂出来,其疆域包括今天新疆伊犁以及中亚部分地区,1391年,东察合台汗国可汗黑的儿火者遣使入南京朝见朱元璋,从此正式确立了对明朝的藩属关系。然而东察合台汗国在奏章里对其西部邻国帖木儿帝国的描述,却引起了朱元璋的重视。
说到当时活跃在中亚的帖木儿帝国,中国史籍颇为陌生,但这个起于西察合台汗国,在中亚南征北战,被西方史学界赞为成吉思汗后蒙古又一伟大征服者的帝国,此时也渐成明朝在西部的又一威胁,早在洪武三年,朱元璋派傅友德西征,连破甘肃,青海,新疆东部元军的时候,帖木儿也推翻了原西察合台汗国的统治者,此后南征北战,向西击败奥斯曼土耳其帝国,向南屡次攻掠印度,拓地无数,连远在欧洲的西班牙国王也尊其为义父。对于东边的大明王朝,帖木儿态度素来恭顺,洪武二十一年明朝获得捕鱼儿海大捷后,帖木儿即遣使至南京,尊奉大明王朝为上国,但是,根据

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